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1. O que é o Yoga?

O Yoga é uma prática que procura trabalhar o ser humano como um todo. Pela sua forma holística de encarar a pessoa, o Yoga, é uma prática com efeitos marcantes ao nível do corpo, mas também da mente, das emoções, sendo uma prática que pode ter um efeito transformador em todos os aspectos da vida física e psicológica de quem pratica.
Segundo Feurstein: “ A palavra Yoga é etimologicamente derivada da raíz verbal yuj, que significa “conjugar, juntar, jungir”, e que pode ter muitas conotações, como as de “união”, “conjunção de dois astros”, “regra gramatical”, “empenho”, “ocupação”, “equipe”, “equipamento”, “meio para um fim”.
Assim, podemos entender o Yoga como a união entre o corpo e a mente ou como uma ligação do nosso Eu mais superficial às partes mais profundas do nosso ser. Há também quem sinta o Yoga como uma forma de unir o nosso Eu individual ao Cosmos, ao Universo ou a uma inteligência superior ou divina. O Yoga é uma prática individual, como tal, a interpretação que cada um dará às suas experiências é pessoal, já que cada um sente e vivencia as coisas de uma forma única
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2. O Yoga é uma Filosofia?

O Yoga é uma prática que, na realidade parte de alguns pressupostos filosóficos e que, pelo seu efeito abrangente, poderá ser profundamente transformador.
O Yoga é uma prática que deverá ser feita com uma grande componente de interiorização e, o voltar da atenção para dentro, com regularidade, durante algum tempo, acaba por tornar-nos mais conscientes do nosso corpo, da nossa mente, dos nossos pensamentos, das nossas funções psicológicas, das nossas emoções. Essa tomada de consciência que vai acontecendo com a prática regular, pode levar-nos a ter vontade de procurar outras formas de vida. Pode levar-nos a ter vontade de passar a ter comportamentos mais saudáveis, modificando por exemplo os nossos hábitos alimentares. Pode também levar-nos a ter uma maior noção do nosso lado mais espiritual e assim, podemos ter vontade de aprofundar a nossa espiritualidade procurando encontrar outras formas de a vivenciar.
Mas, tudo isto é perfeitamente subjectivo e, deverá fazer parte de um processo único, pessoal e individual. A partir do momento em que tentamos impor o que quer que seja à pessoa que pratica Yoga, a partir do momento em que queremos impor comportamentos ou opções espirituais, estamos a fugir de tudo o que o Yoga ensina e de tudo o que esta prática deverá ser. Porque, praticar Yoga é estar envolvido num processo de desenvolvimento pessoal, que nos ensina a estar mais perto de nós, daquilo que verdadeiramente somos mas, para podermos ouvir as vozes que vêm de dentro, não podemos deixar que as de fora as tentem abafar.
Assim, impor comportamentos ou filosofias a quem quer praticar Yoga, para além de representar uma profunda falta de respeito para com a pessoa e o seu processo natural de crescimento e de desenvolvimento, acaba mesmo por limitar todo este processo, impedindo-o de tomar o seu curso natural.

3. Para fazer Yoga preciso de adoptar algum tipo de filosofia?

Não. Tal como foi dito na resposta anterior, o Yoga é uma prática que pode e deve adaptar-se ao indivíduo, à pessoa. Por isso, o Yoga pode ser adaptado a qualquer filosofia, a qualquer crença e a qualquer tradição. Sendo o Yoga uma prática que permite à pessoa descobrir-se de forma cada vez mais profunda, este caminho pode levá-la à descoberta de novas crenças ou opções espirituais mas pode também levá-la simplesmente a fortalecer as que já tinha. A ter mais certezas de que as suas crenças e opções são as mais correctas para si e a ser capaz de as vivenciar de forma ainda mais autêntica e genuína.

4. É verdade que o Yoga é uma prática muito antiga?

Sim, é verdade que o Yoga parece ter raízes muito antigas na história da humanidade.
As primeiras referências que se conhecem aparecem nos Vedas, os textos sagrados do hinduísmo, que têm pelo menos, mais de cinco mil anos de existência. O Rig-Veda, um dos primeiros textos a falar de Yoga, pensa-se que poderá ter cerca de 9000 anos.
Mas a primeira obra técnica dedicada ao Yoga que se conhece é o “Yoga-Sutra” que data do séc. II e é da autoria de Patañjali, que se acredita ter sido apenas um codificador do Yoga, passando para o papel algo, que até então, era transmitido pela tradição oral. Patañjali começa a sua obra dizendo:“Yoga Citta vritti Nirodha” ( Yoga Sutra, 1º capítulo, segundo versículo), o que pode ser traduzido como: “O Yoga é a contenção das flutuações da consciência”.

5. Então existe um Yoga antigo?

Na verdade tudo o que sabemos sobre o Yoga de há 5000 milénios atrás é aquilo que podemos encontrar nos textos antigos e, nestes não existem muitas referências ao que seria o Yoga, enquanto prática, nesta altura. Não temos nenhuma possibilidade de saber que tipo de práticas se fariam na altura porque todos os textos antigos, para além de serem escritos de uma forma um pouco enigmática (até porque a linguagem de então era muito diferente da de hoje) não se referem quase nunca ao Yoga enquanto prática, ou seja, existem sim descrições dos estados que se poderiam alcançar através do Yoga mas nunca é descrita a forma de lá chegar. Nas sociedades orientais da altura, o Yoga era encarado como algo que deveria ser transmitido oralmente, apenas a um grupo restrito de pessoas e, por isso os seus ensinamentos não deveriam ser publicados em livro, onde estariam acessíveis a qualquer um.
No entanto, é possível saber que o Yoga de há 5000 mil anos atrás seria com certeza algo muito diferente daquele que hoje em dia conhecemos. Sabemos, por exemplo, que o papel central que tem hoje em dia o asana em quase todas as práticas de Yoga só comecou a ter este destaque a partir do século XX, provavelmente devido à necessidade cada vez maior de exercício físico que existe nas sociedades sedentárias de hoje em dia.

Ver artigos (links)


Yoga: uma prática antiga e moderna

História do Yoga e o Yoga Moderno

6. Que tipos de Yoga existem?

Existem centenas de escolas diferentes, no mundo inteiro, que praticam diferentes tipos de yoga, mas as divisões clássicas dos tipos mais conhecidos são as seguintes:
-Raja Yoga- onde se pratica apenas meditação.
-Hatha Yoga- onde o Asana (exercícios de alongamento e fortalecimento muscular) é privilegiado e compõe a parte principal das práticas.
- Karma Yoga- em que o trabalho em prol do outro e da comunidade é entendido como a forma principal de crescimento e desenvolvimento humano.
- Bhakti Yoga- este tipo de Yoga é composto por rituais de adoração a figuras divinas, como o mantra (cânticos) ou o Puja (ofertas), por exemplo.
-Jñana Yoga- A libertação é atingida através do conhecimento e do estudo.

Muitas escolas, hoje em dia, acabam por incorporar elementos destas várias correntes nas suas práticas.

7. Que tipo de Yoga se pratica no Espaço Vida?

Nas nossas aulas praticamos um Hatha Yoga ecléctico, ou seja, em que incorporamos algumas influência de outras correntes ou filosofias ou até mesmo de outras áreas do conhecimento, como a psicologia. Reconhecemos que o mundo e a nossa existência não são algo de estático e, como tal, a mudança é uma constante da vida. Assim, como pessoas que somos, estamos em permanente mudança e crescimento acreditando que o mesmo se passará com os nossos alunos. Por isso, nas aulas, vamos incorporando estas mudanças, partilhando com quem as frequenta todos os conhecimentos que vamos adquirindo ao longo do tempo.
Neste Espaço acreditamos que cada um de nós tem em si o auto-conhecimento suficiente para saber o que será melhor para si. Acreditamos nas capacidades das pessoas e no seu discernimento. Como tal, o professor de Yoga, não é um guia com soluções padronizadas para todos os seus alunos, mas alguém que serve para sugerir e que está sempre disposto a aprender com os seus alunos tanto quanto estes aprendem consigo. O professor aqui tem o papel de alguém que sugere e orienta suavemente, deixando sempre espaço ao aluno para que vivencie as coisas por si mesmo, com liberdade suficiente para que possa descobrir qual o melhor caminho para si.
Muitas vezes o que acontece no dia-a-dia é que não conseguimos ouvir a voz da nossa consciência. O papel do yoga, é justamente o de nos fazer voltar a escutá-la, porque todos temos em nós o potencial para nos tornarmos pessoas melhores, mais felizes, realizadas e saudáveis. Assim a nossa missão, enquanto professores de yoga, é fazer com que cada um aprenda a escutar essa voz e a segui-la o melhor possível. Aprendendo a estar bem consigo mesmo. 

Com este propósito em mente criámos quatro tipos diferentes de aulas em grupo:

  • Yoga para Séniores uma aula adaptada a uma população mais idosa em que os exercícios feitos servem para combater alguns efeitos do envelhecimento. (pode ler mais sobre os benefícios do yoga para séniores aqui http://www.espaco-vida.com/Yoga/seniores.html)
  • Yoga para crianças aulas em que as técnicas e exercícios do yoga são adaptados às crianças de uma forma lúdica e educativa. (pode ler mais aqui sobre estas aulas http://www.espaco-vida.com/Yoga/criancas.html)
  • Hatha Yoga aulas acessíveis à generalidade das pessoas. Nestas aulas, apesar de serem em grupo, está sempre presente uma componente terapêutica em que se procura que os alunos passem a ter mais consciência do seu corpo e de pequenos desiquilíbrios que, por vezes, prejudicam a sua saúde sobretudo ao nível ósseo e muscular.
  • Mindfulness Yoga aulas em que o trabalho suave do corpo serve de base apara o cultivo de um estado de Atenção Plena, o Mindfulness. (Para saber mais sobre esta prática clique aqui

8. Então como posso saber que tipo de Yoga devo praticar?

Existem vários tipos de Yoga diferentes o que não significa que uns sejam melhores do que os outros. A sua escolha deve basear-se nos seus gostos pessoais e naquilo que pretende obter da prática. Se procura o Yoga por ter algum problema de saúde em que a prática o poderá ajudar, por exemplo, o melhor será fazer Yoga Terapia ou, pelo menos, praticar com professores que possuam este tipo de formação. Mas, acima de tudo, deve escolher um local onde se sinta confortável e com professores competentes com quem se sinta bem. 
Para ter uma noção de alguns dos aspectos mais importantes na escolha de um local de prática pode ler o artigo publicado no nosso blog: Aspectos a ter em conta na Escolha de Local para Praticar Yoga

9. Nunca pratiquei Yoga, posso começar a prática em qualquer aula?

Sim, a menos que se enquadre no grupo dos séniores ou das crianças. As nossas aulas têm sempre um número reduzido de alunos o que permite ao professor acompanhar cada um dos alunos no seu próprio ritmo. Além disso o tipo de yoga que fazemos procura sempre ter um aspecto terapêutico o que significa que a pessoa será sempre estimulada a fazer apenas aquilo que for indicado para a sua constituição física.

10. Então como decorrem as aulas?

Uma boa parte da aula é dedicada aos exercícios de alongamento e fortalecimento muscular que podem ser feitos em permanência – a que chamamos asana - como em movimentos sempre coordenados com a respiração. 
Fazemos também exercícios respiratórios – pranayama- que têm um efeito importante sobre os nossos estados mentais, usamos técnicas de relaxamento e fazemos meditação.
Pretende-se que toda a prática seja sempre feita num estado de interiorização e de concentração no movimento, no corpo e na respiração, vivenciando cada instante com a consciência do momento presente trabalhando assim a atenção e aprofundando estados de relaxamento e tranquilidade.

11. Posso experimentar uma aula?

Sim. Pensamos que pode até ser importante, sobretudo para quem nunca praticou Yoga, experimentar uma aula antes de se inscrever, para saber se de facto aquela prática se adequa às suas necessidades e expectativas. Apesar de, com apenas uma aula, nem sempre ser fácil ficar com uma noção completa de tudo o que pode representar a prática do Yoga, é sempre uma forma de ficar a conhecer melhor o professor (que estará ao seu dispor para prestar todos os esclarecimentos necessários), o funcionamento das aulas e o próprio espaço em que decorrem, que também tem uma influência importante.

12. O que é preciso para me inscrever?

Precisa apenas de dirigir-se ao Espaço Vida, trazendo uma fotografia, onde será atendido por um professor que lhe dará todas as indicações necessárias para proceder à inscrição. Basta vir apenas uns minutos antes da aula que pretende fazer para se inscrever e poder praticar logo a seguir. Se tiver algumas dúvidas que pretenda esclarecer ou algum problema de saúde mais grave será aconselhável que nos contacte antes de vir para marcarmos uma hora em que possamos atendê-lo com mais tempo.

13. De que é que preciso para praticar?

Precisa apenas de vestir uma roupa confortável e adequada para a prática de exercício físico. As aulas fazem-se descalço ou com meias e não precisa de trazer colchão, uma vez que o nosso espaço está preparado com um chão próprio para a prática (tatami). 
Se tiver tendência para transpirar facilmente, pode trazer uma toalha para absorver o suor, especialmente no Verão.

14. Quem pode praticar Yoga?

O Yoga é uma prática indicada para todas as pessoas.
No Espaço Vida temos aulas para crianças e séniores, duas faixas etárias com necessidades específicas e em que as aulas decorrem de forma especialmente dirigida a estas.

15. Sofro de alguns problemas de saúde. Posso mesmo assim praticar?

Nem todos os problemas de saúde são impeditivos para a prática do Yoga. Neste caso pedimos que marque connosco uma hora, para falar com um dos professores do Espaço, para podermos ficar a conhecer um pouco melhor o seu caso e perceber que tipo de prática poderá ser mais adequada para si.

16.Tenho algumas dores de costas. O médico disse-me que deveria fazer ginástica. O yoga também me pode ser útil?

Hoje em dia os problemas de coluna são cada vez mais comuns e, muitas vezes, são causados por uma musculatura débil que não o cumpre o seu papel de suporte e de protecção da coluna vertebral.
Nestes casos a prática de Yoga pode melhorar muito essas dores mas, na verdade, também pode vir a agravá-las.
Em primeiro lugar, é importante destacar que, se tem algum problema na sua coluna vertebral, é preciso que pratique com professores cuja formação lhes permita compreendê-lo e saber exactamente que tipo de exercícios serão contra indicados para si. Em casos mais graves o melhor mesmo será fazer apenas sessões individuais de Yoga Terapia (pelo menos nos primeiros tempos) com um professor que tenha formação e conhecimentos suficientes para desenhar um programa individual que lhe permita fortalecer os músculos e corrigir (dentro dos possíveis) as suas limitações.
Se o problema não for muito grave será mais fácil colher os benefícios de uma aula de grupo. Mas, neste caso, deve procurar saber se, para além de terem uma boa formação, os professores que dão a aula têm este objectivo em mente. Em muitas aulas de Yoga praticam-se principalmente alongamentos e exercícios isométricos (de permanência) que, tendo obviamente a sua utilidade para aliviar e diminuir tensões (que também podem ser responsáveis por algumas dores), são insuficientes para fortalecer músculos que, provavelmente por causa de uma vida mais sedentária, nunca foram bem tonificados.
Nas nossas aulas, no Espaço Vida, porque sabemos que a vida dos nossos dias nem sempre é muito favorável para as nossas costas, procuramos trabalhar e tonificar toda a musculatura, com uma preocupação especial com a coluna vertebral, de forma a que os músculos possam exercer eficazmente o seu papel de sustentação, de suporte. Para isso usamos exercícios simples, acessíveis a todos mas, ao mesmo tempo suficientemente exigentes para que os músculos sejam verdadeiramente trabalhados.
Temos por princípio não fazer asanas (posições ou posturas) que sirvam apenas um propósito estético e que, com o tempo, podem mesmo vir a ser prejudiciais para a coluna vertebral ou para algumas articulações. Todos os exercícios que usamos nas nossas aulas são estudados e pensados não só para uma coluna saudável mas para que todo o corpo se torne verdadeiramente mais saudável com a prática do Yoga.
As estatísticas mostram hoje em dia que, com uma prática adequada e bem feita, com um bom acompanhamento, o Yoga ou a Yoga Terapia, podem ser de facto muito benéficos para quem sofre de problemas ao nível da coluna vertebral melhorando extraordinariamente a sua qualidade de vida. Mas, infelizmente, mostram também que as lesões provocadas por uma prática de Yoga menos cuidada começam a tornar-se relativamente frequentes. Assim, para proteger o seu corpo e a sua saúde, informe-se e seja exigente com os professores e locais onde escolhe praticar.

17. Estou grávida e nunca pratiquei Yoga, posso iniciar a prática nesta fase?

Sim. Se estiver a ter uma gravidez normal e saudável o Yoga pode ter inúmeros benefícios para a sua saúde e a do seu bebé. As aulas de Yoga, para além de contribuirem para manter a saúde física e mental, podem ainda proporcionar-lhe um espaço privilegiado para viver a sua gravidez, voltando a sua atenção para dentro, vivenciando de forma mais intensa a sua ligação emocional ao bebé.
Os exercícios que fará nas aulas e o conhecimento que pode adquirir do seu corpo e de si mesma, podem também ter uma influência muito positiva em todo o trabalho de parto.
Deverá, no entanto, ter algumas precauções durante as aulas e os exercícios devem ser sempre adaptados à sua condição. Nestes casos é importante que o médico também autorize a prática.

18. O que é Yoga Terapia?

Yoga Terapia é o uso de algumas técnicas do Yoga, para resolver ou minimizar algum problema de saúde. Pode ser feita em grupos de pessoas com problemas similares ou individualmente. Numa sessão de Yoga Terapia é dada prioridade  às técnicas mais adequadas para cada pessoa .
Este tipo de sessões exige, por parte de quem as dirige, um conhecimento técnico superior ao que é necessário para quem apenas dá aulas a pessoas sem problemas significativos de saúde, por isso não devem nunca ser feitas por alguém que não tenha a preparação adequada.

19. Para que problemas pode ser adequada a Yoga Terapia?

Em Portugal, esta é uma terapia que não tem ainda grande expressão, mas noutros países, como por exemplo Inglaterra e os E.U.A, tem sido usada com uma boa taxa de sucesso para lidar com muitos problemas, os mais frequentes serão talvez: problemas respiratórios, dores de costas e alguns problemas de coluna, problemas de coração e hipertensão arterial, depressão e perturbações da ansiedade.

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